Big Ben Londen

Big Ben

Vertrek je binnenkort naar het Verenigd Koninkrijk voor een stedentrip in Londen? Vergeet dan niet een bezoek te brengen aan de Big Ben. Net als de Eiffeltoren is de Big Ben ongetwijfeld een van de belangrijkste symbolen van het land en de Engelse hoofdstad, een niet te missen en majestueus monument. In dit artikel vind je alle informatie over deze wereldberoemde klokkentoren.

 


 

Wat is de Big Ben?

Big Ben ingezoomd

Het lijkt een domme vraag, je bent waarschijnlijk bekend met de klokkentoren, ook al ben je nog nooit in Londen geweest. Aangezien dit monument heel vaak wordt gebruikt om Engeland te vertegenwoordigen, vooral in films en reclamefolders. Minder bekend is dat de Big Ben zich onderscheidt van de toren zelf. Inderdaad, Big Ben, het is noch de toren, noch zelfs de klok, het is de naam die wordt gegeven aan een van zijn klokken, die meer dan 13,5 ton weegt! Het was het gebruik ervan in de volksmond om te verwijzen naar de toren die deze verwarring veroorzaakte.

Oorspronkelijk bekend als "The Great Bell", is de Big Ben de grootste van de 5 klokken in de klokkentoren en luidt elk uur, terwijl de andere klokken ¼ uur markeren. Gevestigd in Londen onderscheidt de Big Ben zich van de andere klokken van de Clock Tower door zijn monumentale omvang, maar ook dankzij zijn zeer bijzondere toon, die tot 6 kilometer rondom te horen is. Het heeft deze toon te danken aan een scheur, omdat de aanvankelijk geïnstalleerde hamer tweemaal te zwaar was, en dwingt de vandaag geïnstalleerde hamer de tegenoverliggende hoek van de imposante bel te raken.

De Big Ben is echt een monument dat je niet mag missen als je Londen bezoekt. Het zou zonde zijn om te stoppen met het bewonderen van deze iconische toren, vooral omdat het dicht bij een aantal andere plaatsen is om te bezoeken, zoals het paleis of de Westminster Abbey.

 

 

Bezoek de Big Ben

Trappen Big Ben

Je kan de Big Ben natuurlijk eenvoudig vanaf de straat of Theems bewonderen. Van binnen kan dat helaas niet, tenzij je een Brits staatsburger bent. In feite is de Big Ben technisch gezien van Engelse staatsburgers wiens belastingen het onderhoud ervan toestaan. Als zodanig zijn zij de enigen die het voorrecht hebben om het interieur van de toren te bezoeken.

De procedure om het recht te krijgen om de Big Ben te bezoeken is ook niet erg eenvoudig, Het proces om toestemming te verkrijgen kan maanden duren, dus je moet geduld hebben voordat je eindelijk een bezoek aan de Big Ben kunt brengen. Als je een van de gelukkigen bent die toestemming krijgt om de klokkentoren binnen te gaan, bekijk dan de bel van dichtbij, mits je sterk genoeg bent om de trappen te beklimmen die ze over 11 verdiepingen scheiden (in afwachting van de installatie van een lift).

De bezoeken aan de Big Ben zijn ook leerzaam en je kunt meer leren over de werking van het mechanisme van elk van de 4 klokken, evenals de bel. Wanneer je een van de gelukkigen bent die toegang krijgt dan zal je een extra meevaller krijgen vanwege het feit dat de prijs van een bezoek aan de Big Ben volledig gratis is.

 

Hoe reis ik naar de Big Ben?

Je vindt de Big Ben tegenover de Theems tussen Westminster Abbey en Point op het volgende adres: Parliament Square, Westminster, Londen, SW1P 3AD.

We begrijpen dat maar weinigen van ons de kans krijgen om het interieur van de toren binnen te gaan, dat betekent niet dat het niet de moeite waard is om daarheen te gaan. Dit is een bijzonder fascinerende uitzichtspunt, en dankzij de ideale geografische locatie kunt u ook andere bezoeken brengen aan belangrijke plaatsen in Londen. Er zijn meerere opties om bij de Big Ben te komen.

 

Te voet

Big Ben in de regen

Londen is geen kleine stad, maar de Big Ben is gemakkelijk te voet bereikbaar. Als je in de buurt bent, aarzel dan niet om het adres even op te zoeken en naar de klokkentoren te gaan! Te voet gaan is misschien wat vermoeiender, maar het geeft je de tijd om de stad in je eigen tempo te verkennen, wat de bus, metro en boot je minder eenvoudig toelaten.

 

Met de metro

Westminster Metro Station Big Ben

Er zijn maar liefst 3 metrolijnen naar Westminster Station: Circle, District en Jubilee. Deze metrohalte ligt naast de Big Ben, dus je hoeft maar een paar stappen te nemen. Als je niet veel tijd hebt of ver weg bent, is met de metro naar de Big Ben zeker het favoriete vervoermiddel, omdat dat simpelweg het snelste is.

 

Met de bus

Big Ben en rode bus

Er zijn twee soorten bussen waarmee je naar de Big Ben of de omgeving kunt gaan.

Hop on Hop Off bussen plannen bijna altijd een stop bij de Big Ben of omstreken. Zorg ervoor dat je de route controleert voordat je een ticket koopt, omdat niet alle bedrijven noodzakelijkerwijs dezelfde routes exploiteren.

Ben je meer een onafhankelijk type en wil je een klassieke Londense bus nemen, de buslijnen 148, 211, 24, 453, 717, 193 en 88 bedienen Big Ben en zijn omgeving. Stop bij Westiminster, Parliament Square of Bridge Street.

 

Met de boot

Rivier de Theems en Big Ben

Als je hebt besloten om een ​​cruise op de Theems te maken, kun je genieten van een heel nieuw uitzicht op de Big Ben en zijn indrukwekkende omvang.

 

Renovatie van de Big Ben

Big Ben renovatie

Helaas, als je had besloten om de Big Ben binnenkort te bezoeken, kun je vandaag de dag nog niet genieten van al de pracht van het monument, en dit duurt nog minstens 1 jaar. De toren wordt gerenoveerd en alleen de klokken blijven zichtbaar onder de steiger.

Sinds 2017, en in ieder geval tot 2021, wordt de Big Ben, of liever de Elizabeth Tower, gerenoveerd. Het doel is om de bestaande infrastructuur te onderhouden en te verbeteren om de duurzaamheid van de toren in de toekomst te waarborgen. De laatste renovatie dateert van 1983-85, dus deze kleine facelift is welkom, vooral omdat er wat scheuren en beschadigingen zijn opgetreden in het metselwerk van de toren. Naast het installeren van een lift, wordt het dak ook vervangen door nieuwe tegels en wordt de omlijsting van klokken vervangen om hun oorspronkelijke kleur, Pruisisch blauw, aan te nemen.

Met de werken is een ander obstakel dat je ten volle kunt profiteren van de Big Ben, dat de bel niet meer (of bijna) luidt, een beslissing die een grote controverse in het land heeft veroorzaakt, met name verworpen door Theresa May en andere parlementariërs. Dit is echter een onontkoombare, pragmatische beslissing. Als de bel tot 6 kilometer rond te horen is, is het niet moeilijk om je de mogelijke schade voor te stellen die het zou kunnen veroorzaken voor het gehoor van werknemers die slechts een paar meter van de klokkentoren werken.

Vandaag de dag gaat de Big Ben alleen open bij buitengewone evenementen zoals nieuwjaar of ter gelegenheid van Remembrance Sunday (gevierd het 2e weekend van november).

 

Het verhaal van de Big Ben

Big Ben zwart & wit

Hoe heeft de Big Ben zich gevestigd als een van de symbolen van de stad Londen en het land als geheel? Waar komt het vandaan?

In 1834 werd het Britse parlementsgebouw geteisterd door een brand, die opnieuw moest worden opgebouwd. Daarom wordt een aanbesteding uitgeschreven en wordt het project van Charles Barry geselecteerd, waaronder een klokkentoren. Dit project zal leiden tot het Palace of Westminster zoals we dat nu kennen (waar het Britse parlement samenkomt), waartoe de klokkentoren behoort.

De Clock Tower, zoals die toen bekend was, werd geconceptualiseerd door Augustus Pugin. Neogotische stijl, geïnspireerd op de gotische architectuur uit de middeleeuwen. 25 jaar later eindigt de bouw eindelijk en ontstaat er een toren van 96 meter hoog en 12 meter breed aan elke kant. Om naar de top te klimmen, zijn er maar liefst 334 treden te beklimmen!

Op 54,9 meter hoog staan ​​4 klokken (één aan elke kant) met een diameter van 7 meter. De elementen in het uurwerk zelf zijn 4,2 meter voor de minuten en 2,7 meter voor de uren, genoeg om ervoor te zorgen dat ze voor iedereen zichtbaar zijn. Aan de voet van elke klok staat in het Latijn een inscriptie "Domine Salvam fac Reginam nostram Victoriam primam", wat betekent: “Oh heer, bescherm onze koningin Victoria”, de soeverein van die tijd.

Het was na koningin Victoria dat de eerste meest imposante klok in de klokkentoren werd genoemd. Dit omvatte zelfs grotere afmetingen; 2,29 meter bij 2,74 meter en woog meer dan 16 ton. Deze gigantische afmetingen zijn zeker de reden waarom het tijdens de testperiode barstte, zelfs voordat het werd geplaatst. Het is daarom dat de originele bel van de Big Ben vervangen wordt, met een iets "redelijker" gewicht van slechts 13,5 ton. Het barst ook lichtjes van zijn installatie maar overleeft en erft deze faux zijn specifieke toon.

De bel heette niet Big Ben, maar The Great Bell. De oorsprong van de naam Big Ben is nog steeds vrij mysterieus. De theorie die het meest door historici wordt gebruikt, schrijft zijn oorsprong toe aan de ingenieur die verantwoordelijk is voor zijn cast, Benjamin Hall of "Ben", die bijzonder lang was en daarom de bijnaam "Big Ben" kreeg. Deze theorie wordt echter nog steeds betwist, en sommigen schrijven het auteurschap van de naam van de bel toe aan Ben Caunt, een bokser die zeer bekend is in Engeland.

In 1987 stond de Big Ben op de Werelderfgoedlijst van UNESCO. In 2012 veranderde de Clock Tower van naam ter gelegenheid van het diamanten jubileum van de koningin (waarmee 60 jaar Elizabeths regering werd gevierd) en werd de "Elizabeth Tower".

 

Terug naar overzicht