Roumanie : Ce qu'il faut voir

En savoir plus sur les 5 villes les plus importantes de Roumanie
 

Castello di Bran in Romania (Castello di Dracula)

Château de Bran en Roumanie - (le château de Dracula)

 

Il faut l'admettre, la Roumanie n'est probablement pas la première option pour les touristes qui visitent l'Europe. En effet, dans l'imaginaire collectif, la Roumanie est encore considérée comme un pays en voie de développement, dont on ne connaît guère que des lieux communs et des mythes et légendes liés à l'image de la Transylvanie et du comte Dracula. 

Mais la Roumanie est bien plus que cela. C'est un pays avec une offre touristique énorme, et probablement le seul problème pour visiter la Roumanie sera la difficulté de choisir ce qu'il faut voir, surtout si vous avez peu de temps disponible.

D'un point de vue culturel, la Roumanie est un pays unique : c'est une île de latinité entourée par la mer slave.

En outre, l'influence des Balkans est visible, surtout dans les régions extra-carpatiques du pays, tant dans l'atmosphère que, surtout, dans la tradition culinaire. Si nous traversons les Carpates, en Transylvanie, l'atmosphère change visiblement.

L'esprit des Balkans se dissout et l'espace se rétrécit. La cinquantaine de kilomètres qu'il faut parcourir pour traverser les Carpates nous fait rapidement entrer au cœur de l'Europe. Nous y trouvons d'anciennes villes médiévales qui ne sont pas sans rappeler celles d'Europe centrale ou occidentale. La seule chose qui nous rappelle l'Europe de l'Est, ce sont les grands dômes traditionnels des églises orthodoxes.

Alors, qu'il s'agisse de vacances de quelques jours dans une ville ou de vacances de plusieurs jours, quelles sont les 5 meilleures villes à visiter en Roumanie ?

 

Commençons par ce que nous trouvons être les 5 meilleures villes de Roumanie :

 

Sibiu Romania

Sibiu : Vue de la tour de la cathédrale luthérienne, avec la tour du Conseil visible (à gauche) et la tour de l'église catholique visible (à droite).


 

Sibiu

Commençons notre examen approfondi de ce qu'il faut voir en Roumanie par la découverte de Sibiu, la plus petite ville de notre liste.

Sa taille n'enlève cependant rien à son charme. Au contraire, Sibiu est une ville suffisamment grande pour offrir de nombreuses attractions touristiques, mais sans les inconvénients habituels d'une grande ville.

Sibiu a une histoire de plus de 800 ans, ayant été fondée au 12ème siècle par des colons saxons, invités en Transylvanie pour aider à développer la région. Après la Seconde Guerre mondiale, les Saxons sont retournés en Allemagne, mais leur influence perdure encore aujourd'hui, notamment dans l'architecture, mais aussi dans la vie quotidienne, la langue allemande étant plus souvent parlée que l'anglais dans l'ancienne Hermannstadt (le nom allemand de la ville).

 

La principale attraction de Sibiu est la vieille ville, avec ses trois places adjacentes :

  1. Grand-Place
  2. Petite place
  3. Place Huet

La particularité de ces trois places est qu'elles chevauchent les anciennes ceintures de fortifications de la période médiévale.

La ligne d'horizon est dominée par les tours des églises des communautés religieuses de la ville :

 

2007, l'année où la Roumanie a rejoint l'Union européenne, a également été l'année où Sibiu est devenue la capitale culturelle de l'Europe et s'est imposée comme une destination touristique dotée d'un riche programme culturel. Sibiu est fière d'accueillir l'un des plus importants festivals de théâtre d'Europe, dont le programme culturel est complété par une pléthore de festivals de musique (rock, jazz, classique, opéra), de cinéma et de danse.

En été, l'atmosphère bohème est à son comble sur la Petite Place, où les touristes et les habitants profitent d'un fond de musique de piano pour manger ou boire un verre. À partir de l'automne, l'ambiance joyeuse se déplace sur la Grand-Place, où se déroule l'Oktoberfest, au moins aussi bonne que les allemandes, mais ici la bière coûte un tiers du prix.

La foire de Noël ne pouvait pas trouver meilleur emplacement que la place principale, car elle est équipée de tout ce dont elle a besoin : un énorme sapin de Noël, un dôme de lumières s'étendant sur tout le marché, d'innombrables stands vendant des délices de saison, une grande roue, une patinoire ou le Père Noël prenant des photos avec les enfants.

 

Timisoara - Piazza Uniri

Timisoara - Place Uniri

Timisoara

Si Sibiu a été la capitale européenne de la culture en 2007, Timisoara sera la capitale de la culture en 2021 et est certainement l'une des villes les plus intéressantes à voir en Roumanie.

Située à l'extrême ouest du pays, tout près de la frontière avec la Serbie et la Hongrie, Timisoara a une histoire très riche. C'est la seule grande ville de Roumanie qui faisait partie de l'Empire ottoman, même si les traces de la vie turque sont rares et difficiles à trouver.

Avant les Turcs, Timisoara a été pendant un certain temps la résidence du roi de Hongrie, qui appréciait l'emplacement stratégique de Timisoara dans une zone marécageuse difficile à atteindre pour les envahisseurs.

La plupart des anciennes traces d'habitation ont été effacées à partir du 18e siècle, lorsque l'armée autrichienne a conquis la ville sur les Turcs et l'a reconstruite sur des fondations modernes.

C'est à cette époque que Timisoara a commencé à acquérir son apparence actuelle, avec une forte influence de l'architecture autrichienne, Timisoara étant appelée la "petite Vienne de Roumanie". C'est aussi le moment où une importante population d'origine allemande est colonisée dans la région par l'administration autrichienne. Comme à Sibiu, quelques centaines d'années plus tôt, les Allemands, appelés "Souabes", ont été amenés à développer la région, qui avait été dévastée par la guerre.

La partie la plus attractive pour les touristes est sans aucun doute la zone de l'ancienne forteresse autrichienne, dont il ne reste qu'un bastion. À l'intérieur de la citadelle, toujours selon l'architecture originale des rues, les visiteurs peuvent admirer les beaux bâtiments construits entre les 18e et 19e siècles.

Une visite virtuelle de Timișoara peut commencer à la place Unirii. Peut-être la plus grande place de toutes les villes roumaines, la place Unirii est flanquée de bâtiments construits dans le style baroque viennois, où se distinguent la cathédrale catholique ou le palais baroque, l'actuel musée d'art.

La maison Brück, construite dans le style de la Sécession, ou le palais de l'évêque serbe, construit dans un style éclectique original, apportent une touche de couleur. Au centre de la place se trouve un autre monument d'inspiration viennoise, un ensemble de statues baroques, érigées après que la ville a été dévastée par l'épidémie de peste au XVIIIe siècle.

Timisoara est aussi la ville où la révolution anticommuniste a commencé en décembre 1989 et s'est ensuite propagée dans tout le pays. La place de l'Opéra, théâtre de grandes manifestations anticommunistes depuis 1989, est devenue depuis le lieu traditionnel du mécontentement de la population. Mais Opera Square est plus que cela. Conçue comme une grande place au bord de l'eau, la zone est ornée d'élégants bâtiments construits au début du XXe siècle, au rez-de-chaussée desquels les touristes peuvent prendre un café ou dîner. À l'autre bout de la place se trouve l'imposante cathédrale orthodoxe, avec son toit aux couleurs vives, inspiré des églises moldaves.

Timisoara est la seule ville de Roumanie où les touristes disposent de lignes de transport public dédiées. Timisoara peut être découverte soit par des bateaux-bus, de petites embarcations qui glissent le long du canal Bega, soit par le tram touristique, logé dans une voiture d'époque, d'où les touristes peuvent découvrir l'histoire de la ville à travers une promenade sur les rails.

 

Cluj - Centro città

Cluj - Centre-ville

 

Cluj-Napoca

Cluj-Napoca est la plus grande ville de Transylvanie, un important centre universitaire et une sorte de "Silicon Valley" roumaine, en raison de la forte densité d'ingénieurs en informatique dans la ville. Située au nord de la région, à la frontière avec le Maramures, Cluj-Napoca est le meilleur point de départ pour des excursions dans la pittoresque région montagneuse du nord de la Roumanie.

De toutes les villes présentées, c'est la plus ancienne, car elle a été construite sur les vestiges d'une colonie romaine, qui s'appelait Napoca. Depuis lors, la petite agglomération a lentement évolué pour devenir la ville moderne qu'elle est aujourd'hui. C'est une ville multi-ethnique, la majorité de la population roumaine coexistant pacifiquement avec la minorité hongroise, qui représente environ 16% de la population.

Cluj-Napoca, ou simplement Cluj, est probablement la ville la plus dynamique et la plus cosmopolite de Roumanie. Elle impressionne ses visiteurs par sa superbe architecture, héritage des années où Cluj était une ville importante de l'Empire austro-hongrois.

La place Uniri est le symbole le plus important de la ville, une attraction centrale et un lieu de rencontre pour les habitants et les touristes. L'imposante église catholique et la statue du roi hongrois, Mathias Corvinus, né à Cluj, dominent la vue. D'un côté de la place se trouve le magnifique palais Banffy, un bel exemple du baroque transylvanien, qui abrite aujourd'hui le musée d'art local.

Cluj peut être définie par 2 festivals importants : l'un de musique de danse, UNTOLD, et l'autre, dédié au cinéma, TIFF, tous deux devenant un point de référence dans leur domaine.

UNTOLD a lieu dans le stade et le parc central de Cluj, généralement en août. Pendant le festival, la ville est envahie par des amateurs de musique de danse de tous âges, et le plaisir et la joie sont à leur comble.

Attention toutefois, si vous souhaitez visiter la ville pendant le festival, réservez votre hébergement des mois à l'avance, au risque de n'avoir nulle part où dormir.

 

Brasov - Vista Aerea Piazza del Concilio

Brasov - Vue aérienne de la place du Conseil

Brasov

Brasov est situé dans la partie sud-est de la Transylvanie, au pied des Carpates. Sa proximité avec les montagnes en fait une destination privilégiée pour les amateurs de sports d'hiver ; la plus importante station de ski, Poiana Brasov, se trouve à seulement 20 minutes.

Tout comme Sibiu, Brasov a été fondée par des colons saxons, et a donc beaucoup en commun avec Sibiu : la belle vieille ville, avec des bâtiments de style allemand peints dans des couleurs pastel. Le quartier historique, comme à Sibiu, se superpose à l'ancienne forteresse médiévale, dont certaines parties des anciens murs subsistent encore aujourd'hui. La place principale, appelée Council Square, est la principale promenade pour les visiteurs, étant également la scène des principaux événements qui se déroulent dans la ville.

La place du Conseil est dominée par la tour du Conseil, une ancienne tour de guet des pompiers, et par l'hôtel de ville au rez-de-chaussée, aujourd'hui un musée. L'un des bâtiments emblématiques de Brasov est l'église noire, la plus grande église gothique à l'est de Vienne. Construit à la fin du 14e siècle, il a reçu son nom au 17e siècle lorsque, après un incendie, les murs ont été noircis par la fumée.

Entourée de montagnes, Brasov offre aux touristes d'innombrables possibilités de randonnée et plusieurs points de vue sur la ville. Pour ceux qui le souhaitent, il y a la possibilité de prendre un téléphérique jusqu'au Mont Tampa, qui domine la ville du sud. En outre, certaines des attractions touristiques les plus importantes de Roumanie se trouvent dans la région, le château de Bran (le château de Dracula) étant à 30 minutes et le château de Peles, à une heure.

Parmi les meilleures villes à visiter en Roumanie, Brasov est la plus proche de la capitale Bucarest, à deux heures de route dans des conditions normales.

 

Bucharest - the Athenaeum Concert Hall

Bucarest - Salle de concert

Bucarest

La dernière de notre liste des meilleures villes à visiter en Roumanie est la capitale, Bucarest.

On pourrait dire que Bucarest est une ville de contrastes : d'un côté, un centre historique animé, riche en éléments architecturaux construits à l'époque de la gloire de la ville, au XIXe siècle, lorsque la ville était appelée le Petit Paris.

De l'autre, des éléments d'architecture et d'organisation urbaine communistes, dominés sans conteste par l'immense Maison du peuple, rebaptisée aujourd'hui Palais du Parlement. Une structure gigantesque, le Palais du Parlement, le plus grand bâtiment civil du monde, est le résultat du rêve mégalomane de l'ancien dictateur communiste Nicolae Ceaușescu. Malheureusement pour lui, il n'a pas vécu assez longtemps pour le voir terminé ; Ceusescu a été exécuté pendant la révolution anticommuniste de 1989, alors que le bâtiment n'était achevé qu'à 80 %.

Quelques centaines de mètres plus loin se trouve le début du centre historique (ce qu'il en reste, car la plupart des bâtiments ont été démolis pour faire place au nouveau centre civique communiste et au Palais susmentionné). La vieille ville, quant à elle, est également pleine de contrastes, étant en fait l'essence de la Roumanie : un mélange original de latinité, d'esprit balkanique et de culture occidentale, et tous ces éléments y sont représentés :

La statue de la Lupa Capitolina, symbole universel de la latinité, est visible sur l'un des grands boulevards de Bucarest, qui longe le quartier de la vieille ville. En outre, un bâtiment emblématique de Bucarest, un joyau architectural, la salle de concert Athenaeum, a été inspiré par le Panthéon de Rome.

La culture occidentale est représentée par la pléiade de chefs-d'œuvre architecturaux érigés au XIXe et au début du XXe siècle, principalement inspirés de l'architecture parisienne, d'où le nom de "Petit Paris".

Les éléments balkaniques ou orientaux sont représentés par les petites églises aux influences byzantines qui peuplent la vieille ville de Bucarest. De même, à Bucarest, vous trouverez l'ancien caravansérail le plus à l'ouest - l'auberge de Manuc, aujourd'hui l'un des restaurants les plus célèbres de Bucarest.

La vieille ville a une vie nocturne animée, avec une multitude de bars, de restaurants et de discothèques. De ce point de vue, la ville peut rivaliser avec les principales destinations touristiques européennes (hormis les prix, qui sont ici beaucoup plus favorables aux touristes).

 

Umbrella Street in Romania

Route des parapluies en Roumanie

 

Comment se rendre en Roumanie

Toutes ces villes sont facilement accessibles par avion, chaque ville, à l'exception de Brasov, disposant d'aéroports internationaux offrant davantage de liaisons avec l'Europe, ou le reste du monde, si l'on se réfère à Bucarest.

Pour un voyage en voiture à la découverte de la Roumanie, l'ordre dans lequel nous avons présenté les villes peut constituer un itinéraire optimal. Un road trip en Roumanie peut commencer à Sibiu, passer par Timisoara, Cluj, Brasov et se terminer à Bucarest.

En savoir plus sur Roumanie
Retour